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爱斯基摩人的雪屋生火,极地的爱斯基摩人一辈子吃生肉,是基因突变,还是突破人类极限?|海鸟|狩猎|海豹|爱斯基摩人

发布日期:2021-10-23 16:25:59 作者: 点击:

在过去的几百年,人类对世界的探索前所未有的激进,而海洋是无数勇敢者最喜欢挑战的地方,但是有一种疾病却是航海时代的噩梦——那就是坏血病!

无数水手和探险家的梦想被坏血病夺走,把坏血病称作“海上凶神”一点不为过。

直到18世纪,一位名叫詹姆斯·林德(James Lind)的外科医生才发现可以利用水果和新鲜蔬菜来治疗和预防坏血病。

现在,我们已经非常清楚,坏血病是因为缺乏维生素C,而人类是地球上比较特殊的存在,我们无法自行合成许多人体必须的营养物质,包括维生素C。

这些人体无法合成的物质,我们只能通过食物获取,维生素C广泛存在于水果、蔬菜中,而在海上航行无法携带充足的蔬菜,这是船员容易患有坏血病的原因。

图注:航海时代的坏血病

然而,生活在北极圈内的爱斯基摩人似乎没有这样的烦恼,寒冷的极地无法发展农业,并且一年中的大部分时间都缺乏可觅食的植物,他们的主要食物都是极地动物的肉类,包括鲸鱼,海豹,北极熊、驯鹿和海鸟等等,但是他们依然能够健康的狩猎。

在我们讨论爱斯基摩人的饮食问题的时候,我可以先简单了解下他们,其实我们经常说的爱斯基摩人(Eskimo)是一个贬义词语(不过现在许多国家还在沿用这样的叫法),在很长一段时间里它被翻译为“吃生肉的人”,不过现在有些人认为它应该翻译为“穿雪鞋的人”。

不管怎么翻译,这些环北极圈的特殊族群不喜欢这个称呼,他们更喜欢称呼自己为因纽特人(Inuit),可以翻译为“真正的人”。

图注:爱斯基摩人的皮革装甲

爱斯基摩人的起源

北极特殊的自然环境下,爱斯基摩人的生活注定和我们完全不同。

就像许多人认为的那样,爱斯基摩人是吃生肉的群体,北极没有太多可用生火的干柴,在这里生活吃生肉是必须的。

但是,就像他们称呼自己的那样(真正的人),从基因层面出发,他们和我们没有太大的区别,更不是什么“变异人类”。

在新石器时代(5,000至12,600年前),爱斯基摩人的祖先就已经来到这片极寒的地方,而他们的文化最少可以追溯到5000年前。

几千年来,他们几乎不与外界接触,直到19世纪中期,他们独特的日常生活、饮食和健康才有了一些简单记录。

当然早期的记录都是一些“神话”为主,比如爱斯基摩人身体十分健康,擅长运动,没有心脏病等等。

今天,北极圈内差不多还生活着183,000爱斯基摩人,他们按区域分成不同的族群。但就生活习惯上而言,20世纪以来,已经完全趋近于西方。

图注:爱斯基摩人拥有显著的亚洲血统

从上面这个图片中可以发现,他们和我们中国人长得特别像。

确实如此,爱斯基摩人中两个主要群体——西伯利亚的尤皮克人和说爱斯基摩-阿留申语的北美人有着显著的亚洲血统,他们43%的DNA与一个或一组起源不明的亚洲远古民族有共同之处。

但是,我们也不能乱攀亲戚,是不是咱们中国古代的某个民族北上变成爱斯基摩人还有待考证。有些人认为他们是殷商的后代,这点是可以排除的,因为时间上就对不上,爱斯基摩人的起源比殷商要早太多了。

相较于爱斯基摩人的起源,科学家们更关心的是他们如何适应这样的环境,这可是地球最极端的地方,忍受0下几十度的低温,基本不用吃蔬菜,他们是如何保持健康的?

爱斯基摩人如何获得维生素,得亏了生吃

传统的爱斯基摩人每年至少10个月都猎捕动物,他们的狩猎名单上几乎囊括了北极圈内的所有动物,动物是他们的主要食物来源;只有到了夏季,他们才能够收集到一些植物性食物,例如浆果,草,块茎,根,茎和海藻。

就像我们前面说的,现在的爱斯基摩人饮食习惯已经和西方人差不多了,写这篇文章前,我浏览了一些论坛,很多爱斯基摩人现身说法,他们已经很少狩猎,因为年轻人已经失去狩猎技巧,但他们还是很喜欢吃生肉的,只是不像我们想的那样不加任何调味剂,水果蔬菜对于他们来说确实是“奢侈品”,因为太贵了。

即便现代的爱斯基摩人还保留着许多古老的饮食习惯,但如果我们要讨论他们饮食上的特殊性,那还是传统爱斯基摩人具有代表性,接下去我说的也都是传统的爱斯基摩人。

虽然,人类是杂食动物,但我们动物性食物并不多,基本都是植物性的食物,而爱斯基摩人恰恰相反。

高度肉食的他们无法获得足够的碳水化合物来满足身体运作的能量需求,不过肝脏可以通过糖异生作用的过程将蛋白质分解,并提供能量。

20世纪70年代对因爱斯基摩人的研究发现,他们的肝脏异常巨大,这可能是他们为了“吃肉”身体最显著的变化了。

另外,他们的尿液量也很多,这正是他们身体用来清除糖异生废物的结果。

虽然很少吃植物性食物,但他们的碳水摄入比我们想象要多许多,这就要归功于他们的吃法上了。

图注:发酵海报

比如,他们有一道美食——基维亚克(Kiviak),我更喜欢称它为“发酵海豹”,据说这道美食是只有招待贵宾时候才被端出来的硬菜。

将几百只海鸟(羽毛都没有拔的那种)放进整只海豹皮里密封,为了防止寄生虫进入,他们会在海豹皮封口涂上厚厚的油脂,然后任凭海鸟腐烂发酵,这一做法可以使一些蛋白质发酵成碳水化合物。

维生素和矿物质通常来自植物,但我们前面也说了,爱斯基摩人并不会得坏血病,这就得亏了他们是生吃了。

维生素A和D存在于冷水鱼类和哺乳动物的油脂和肝脏中,而维生素C可以通过驯鹿肝、海带、木耳草和海豹脑等来源获得。

动物体内的维生素C会被烹饪破坏,但这些食物他们都是生吃的,所以它们所含的维生素C会被保存下来。

爱斯基摩人真的健康吗?

很多人认为,生活在极端环境下的爱斯基摩人身体素质非常好,其实就从营养摄取方面来看,他们可能并没有想象中那么厉害。

吃生肉的第一个问题就是寄生虫的感染,大约12%的老年爱斯基摩人被一种叫旋毛虫病的寄生虫感染。在大多数情况下,这种寄生虫感染不会引起症状,但会导致疾病和死亡。

虽然能够获取维生素和矿物质,但毕竟有限,加上北极有一半的时间会进入极夜的情况,所以维生素D是十分匮乏的,这导致他们有严重的骨质疏松症,通过考古还发现,古代爱斯基摩人也有这种情况。

因为饮食的失衡,爱斯基摩人的健康问题远不止这些,但是不得不承认他们的强大,可以说他们突破了人类生存的极限。

最后

现在的爱斯基摩人依然生活在北极,但他们中很大一部分已经有固定的住处,还有暖气,开着舒适的suv到处跑。

然而,他们的祖先在极具挑战性的环境中勉强生存下来,这足够改变我们对自己的认知,人类的潜能比我们想象的还要大。

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